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Publicado em 09/10/2019 às 12:27:00

Como a impress?o 3D ajudar? a revolucionar a explora??o espacial

A impress?o 3D promete transformar n?o s? a fabrica??o de produtos aqui na Terra, mas tamb?m iniciar uma nova era de constru??o dos componentes de naves espaciais e equipamentos fora da Terra. Esta tecnologia j? est? programada para ser colocada em teste no espa?o em 2022, por uma empresa de fabrica??o 3D chamada Made in Space, e um dia poder? permitir a cria??o de col?nias espaciais. Abordagens como essa mostram que futuro est? chegando bem mais rapidamente do que parece.

Por volta de 2030, espera-se que seja comum a cria??o de produtos sob medida, com baixo custo e sem desperd?cio. E n?o apenas no nosso planeta: a tecnologia de impress?o 3D j? come?ou a resolver problemas importantes na Esta??o Espacial Internacional (ISS), mostrando que ser? fundamental no avan?o da explora??o do espa?o nos pr?ximos anos.

Hoje, a cadeia de suprimentos que atende os astronautas da ISS ? a mais cara do universo ? e nem est? t?o longe quanto a Lua, o pr?ximo alvo para constru??o de um acampamento humano permanente. Mas as despesas dessa cadeia de suprimentos se devem quase inteiramente ao peso, e n?o ? dist?ncia em si. ? que, para levar um objeto para al?m da gravidade da Terra, ? preciso desembolsar US$ 10.000 por libra (1 libra ? um pouco menos de meio quilo). Al?m disso, leva meses para que esses objetos, muitas vezes pe?as necess?rias para a manuten??o da esta??o, cheguem ? ISS.

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No v?deo abaixo, a Made in Space revela como planeja capacitar uma espa?onave a construir seus pr?prios pain?is solares no espa?o:

A Made in Space foi a primeira empresa a tentar solucionar esses problemas, com o objetivo de construir uma impressora 3D que funcione em ambientes de microgravidade, e levou apenas alguns anos para que sua tecnologia estivesse presente no espa?o. Quando a tripula??o precisar de algum objeto espec?fico que esteja em falta na esta??o orbital, bastar? imprimi-lo. E as op??es n?o s?o limitadas ? essas m?quinas podem atualmente imprimir em mais de 500 materiais diferentes, como em metais, borracha, pl?stico, vidro, concreto e at? em materiais org?nicos, como c?lulas, couro e chocolate. ? poss?vel fabricar de motores a jato a complexos de apartamentos, placas de circuito e pr?teses de membros para o corpo.

E n?o ? s? a Made in Space que investe na ?rea. A NASA est? desenvolvendo sua pr?pria impressora 3D, aliada ? nanotecnologia, o que possibilitar? confeccionar pequenas plataformas de sensores para ajudar em pesquisas espaciais. Ela usar? nanomateriais como grafeno, nanotubos de carbono e dissulfito de molibd?nio, o que ajudar? a levar humanos para a Lua, Marte, e outros destinos.

Al?m disso, como os objetos s?o criados um de cada vez, uma altera??o no projeto n?o exige nada mais do que alterar um arquivo digital. O design do projeto, que antes era um dos componentes mais caros do processo de fabrica??o, agora ? gratuito. E, melhor ainda, a impress?o 3D ? muito mais limpa e n?o gera desperd?cios. N?o h? necessidade de armaz?ns para guardar toda uma linha de produ??o, j? que tudo ? feito apenas quando for necess?rio. Al?m do espa?o necess?rio para os materiais de impress?o e a pr?pria impressora, a tecnologia praticamente dispensa as cadeias de distribui??o, as redes de transporte, os locais de estoque, e os armaz?ns.

Na explora??o espacial, essa revolu??o ? de fundamental import?ncia. N?o ? dif?cil imaginar um futuro n?o t?o distante, quando o Homem pisar em mundos ?ridos e escassos em recursos, em que a impress?o 3D resolver? muitos problemas, desde a fabrica??o de abrigos, estruturas necess?rias para cultivo, itens de primeiros socorros, at? alimentos, baterias, turbinas e?licas e c?lulas solares. Tudo isso j? ? poss?vel imprimir aqui na Terra, e o pr?ximo passo ? levar toda essa modernidade ao espa?o.

Leia a mat?ria no Canaltech.


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